«Ο πρίγκιπας των εμβολίων» – Ο Ινδός δισεκατομμυριούχος που παράγει σχεδόν τις μισές δόσεις της AstraZeneca

Ένας 40χρονος Ινδός δισεκατομμυριούχος, παρασκευάζει σχεδόν τα μισά από τα εμβόλια της AstraZeneca για τον κορωνοϊό.

 

Ο λόγος για τον Αντάρ Πουναγουάλα, που αυτοαποκαλείται «πρίγκιπας των εμβολίων» και είναι CEO της Serum Institute of India, του μεγαλύτερου παραγωγού εμβολίων στον κόσμο. Η εταιρεία παρασκεύαζε, ήδη πριν την πανδημία του κορωνοϊού, πάνω από 1,5 εκατ. δόσεις εμβολίων για την πολιομυελίτιδα, τη διφθερίτιδα, τον τέτανο, τη φυματίωση, την ηπατίτιδα Β και άλλες ασθένειες ετησίως.

 

Σύμφωνα με όσα μεταδίδει ο Guardian, τα εμβόλια έκαναν την οικογένεια Πουναγουάλα την έκτη πλουσιότερη στην Ινδία με εκτιμώμενη περιουσία 15 δισ. δολαρίων και ακίνητα όπως το Lincoln House, μια έπαυλη αξίας 113 εκατ. δολαρίων στο Μουμπάι, που στέγαζε την προηγούμενη πρεσβεία των ΗΠΑ στη χώρα. Ο Πουναγουάλα, φοίτησε στο St Edmund’s School στο Καντέρμπουρι με ετήσια δίδακτρα 30.000 λιρών και στη συνέχεια στο Πανεπιστήμιο του Γουέστμινστερ. Την περασμένη εβδομάδα νοίκιασε, στη συνοικία Μέιφερ του Λονδίνου μια έπαυλη 2.300 τετραγωνικών μέτρων, έναντι 50.000 λιρών εβδομαδιαίως.

 

Επιδεκτική κατανάλωση

 

Παντρεμένος και πατέρας δύο παιδιών ο Πουναγουάλα χρησιμοποιεί ελικόπτερα και ιδιωτικά τζετ για τις μετακινήσεις, έχει στην κατοχή του μια συλλογή από αριστουργήματα των Πικάσο, Νταλί, Ρέμπραντ και Ρούμπενς καθώς και 35 σπάνια αυτοκίνητα πολυτελείας, μεταξύ των οποίων Ferrari, Bentley, Rolls Royce και μια Mercedes-350 που έχει μετατραπεί σε «Batmobile».

 

Στην προσωπική του σελίδα παραδέχεται πως ο τρόπος ζωής του είναι επιδεικτικός. «Εύκολα μπορεί κανείς να απορρίψει τον Αντάρ Πουναγουάλα ως έναν πλούσιο τύπο που ποζάρει δίπλα σε άλογα κούρσας», λέει προσθέτοντας ότι στην πραγματικότητα είναι «ένας σοβαρός νέος άνδρας, που εκπαιδεύτηκε από ένα δύσκολο αφεντικό – τον πατέρα του Σάιρους Πουναγουάλα».

 

Ο τελευταίος ήταν που ίδρυσε, άλλωστε, την εταιρεία το 1966 για την παραγωγή εμβολίων σε μια εποχή που ασχολείτο με την εκτροφή αλόγων κούρσας. Ο γιος του, Αντάρ, ήταν που έπεισε τον Σάιρους Πουναγουάλα να ποντάρει πολλά περισσότερα στην παραγωγή εμβολίων, καθώς είχε δει μια ομιλία του Μπιλ Γκέιτς το 2015, όπου ο συνιδρυτής της Microsoft προειδοποιούσε ότι η υφήλιος δεν ήταν έτοιμα για μια νέα λοιμώδη πανδημία.

 

Πράγματι, ο Αντάρ επέκτεινε τις εγκαταστάσεις της εταιρείας και άρχισε να παρασκευάζει περισσότερα εμβόλια για αναπτυσσόμενες χώρες εκ μέρους του ΠΟΥ και της Παγκόσμιας Συμμαχίας για Εμβόλια και Ανοσοποίηση (Gavi), της φιλανθρωπικής οργάνωσης, την οποία στηρίζει ο Γκέιτς και της οποίας μέλος του ΔΣ είναι ο Πουναγουάλα.

 

Το δίλημμα

 

Ο τίτλος του «πρίγκιπα των εμβολίων» του αποδώθηκε όταν το 2011 αντικατέστησε στο πόστο του CEO  της  Serum Institute of India τον πατέρα του, «βασιλιά των εμβολίων», νυν πρόεδρο του Poonawalla Group, που περιλαμβάνει και την Serum Institute of India. Σύμφωνα με τον Guardian, όταν άρχισε να εξαπλώνεται η πανδημία του κορωνοϊού ο Αντάρ κλήθηκε να πάρει μια απόφαση: «να μην κάνει τίποτε και να δει πώς θα εξελιχθεί η κατάσταση ή να ρισκάρει και να γίνει ένας από τους πρωτοπόρους». Προτίμησε το δεύτερο.

 

Τότε η  Serum Institute of India συνεργαζόταν με το Πανεπιστήμιο της Οξφόρδης για την παρασκευή ενός εμβολίου κατά της ελονοσίας κι οι επιστήμονές του ζήτησαν να συνεργαστούν για την Covid-19. Τον περασμένο Μάιο ο Πουναγουάλα διαπραγματεύτηκε στη διάρκεια τηλεδιάσκεψης με τον CEO της AstraZeneca, Πασκάλ Σοριό μια συμφωνία για την παραγωγή περίπου ενός εκατομμυρίου δόσεων σ’ έναν χρόνο – σχεδόν το 50%  της συνολικής παραγωγής.

 

Όπως μεταδίδει ο Guardian, τον ίδιο μήνα έφθασε στις εγκαταστάσεις της εταιρείας, ένα πακέτο που περιείχε αποθηκευμένο σε ξηρό πάγο ένα φιαλίδιο με τα αναγκαία συστατικά για την παρασκευή του εμβολίου, κυτταρικό υπόστρωμα για την ανάπτυξή του και λεπτομερείς οδηγίες, αλλά όχι τα αποτελέσματα κλινικών δοκιμών που να αποδείκνυαν ότι το εμβόλιο ήταν ασφαλές και αποτελεσματικό.

 

 

«Τρελός ή ανόητος που έπαιρνα αυτό το ρίσκο»

 

Ωστόσο ο Πουναγουάλα έδωσε εντολή σε τρεις μονάδες της Serum Institute of India, που ασχολούνταν εκείνη την περίοδο με την παρασκευή άλλων, επικερδών εμβολίων, να στραφούν στην παραγωγή του AZD1222 της AstraZeneca. «Ουδείς εύχεται μια πανδημία, αλλά εμείς ήμαστε σχεδιασμένοι – θα έλεγε κανείς – για μια τέτοια υγειονομική κρίση», είχε δηλώσει προ μηνών στον Guardian από το γραφείο του μέσα σ’ ένα τροποποιημένο Airbus A320, που ο ίδιος περιγράφει σαν το προσωπικό του Air Force One.

 

«Παράγουμε 1,5 εκατ. δόσεις εμβολίων το χρόνο. Ουδέποτε είχαμε φανταστεί ότι ολόκληρος ο πλανήτης θα εξαρτάται σε τέτοιο βαθμό από μας, αλλά ουδείς άλλος έχει τη δική μας δυνατότητα να αυξήσει σε τέτοιο βαθμό την παραγωγή», είπε προσθέτοντας ότι η απόφαση να επενδύσει στο εμβόλιο για την Covid-19 ελήφθη εύκολα μετά από μια πεντάλεπτη συζήτηση με τον πατέρα του, επειδή το SII είναι ιδιωτική εταιρεία, που δεν εξαρτάται από επενδυτές, τραπεζίτες και μετόχους.

 

Ο ίδιος παραδέχεται ωστόσο ότι ήταν «ένα τεράστιο ρίσκο. Ο κόσμος έλεγε ότι ήμουν τρελός ή ανόητος που έπαιρνα τέτοιο ρίσκο εκείνη την εποχή».

 

Όταν τελικά το εμβόλιο της AstraZeneca έλαβε την έγκριση κυκλοφορίας από την αρμόδια βρετανική εποπτική είχε ήδη έτοιμες 40 εκατ. δόσεις. Πλέον παράγει τώρα 80 εκατ. δόσεις μηνιαίως και σκοπεύει να αυξήσει την παραγωγή στα 100 εκατ. παρότι πυρκαγιά που ξέσπασε τον Ιανουάριο σε «πήγε πίσω» το χρονοδιάγραμμα των στόχων.

 

Ο Πουναγουάλα φτιάχνει ένα νέο εργοστάσιο κόστους 400 εκατ. δολαρίων που θα λειτουργήσει, κατά τον σχεδιασμό, μέσα στο 2024 και θα παρασκευάζει 1 δισ. δόσεις εμβολίων ετησίως. Κι ίσως να μην προλάβει να βοηθήσει στην τρέχουσα πανδημία, αλλά στο μυαλό του «πρίγκιπα των εμβολίων» βρίσκεται ήδη η επόμενη, όπως είπε στο Bloomberg. «Ίσως όχι στη δική μου ζωή, αλλά σ’ εκείνη των παιδιών μου θα έχουμε μια άλλη παγκόσμια πανδημία και στοιχηματίζω ότι εκείνη θα είναι πολύ χειρότερη απ’ αυτήν».

 

Με πληροφορίες από Guardian

 

Ακολουθήστε το LiFO.gr στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις

 

Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, στο LiFO.gr



Πηγή άρθρου www.lifo.gr